A planta rooibos (pronuncia-se “roy-boss”) é apenas um bebê em comparação com a Camellia sinensis, que dá origem ao que conhecemos como chá.

Rooibos é uma erva nativa da África do Sul e é base de muitas infusões. Quando colhida e seca, pode ser fermentada em uma infusão de ervas marrom-avermelhada chamada de “chá vermelho africano” ou “chá de arbusto vermelho” pela indústria.

O que esperar em uma boa xícara?

Em um rooibos de boa procedência, espera-se um sabor adocicado com notas amadeiradas, picantes, de mel e ou caramelo.

Rooibos

A origem

Os primeiros colonizadores holandeses da África do Sul que bebiam chá, popularizaram a produção de rooibos perto do ano 1700 d.C., como uma alternativa ao chá preto importado, mais caro na época.

Sua comercialização, porém, começou a tomar corpo perto de 1930. O crescimento continuo da demanda, incentivou a produção de uma nova versão, e, no final da década de 1990, foi criado o rooibos verde, uma versão menos oxidada dos vermelhos tradicionais.

Um arbusto sul-africano

A África do Sul é o único país no mundo que cultiva a planta, com mais de 400 produtores locais.

Mais da metade da produção é exportada pra países com Estados Unidos, Alemanha, Japão e Inglaterra.

A planta, Aspalathus linearis, é um membro da família das leguminosas que floresce em regiões montanhosas secas com períodos de chuvas significativas.

A nomenclatura linearis da planta tem origem estrutura de crescimento linear, que cria folhas longas em forma de agulha. A planta floresce no início da primavera com flores amarelas.

Cada flor produz uma leguminosa com uma única semente que sai quando madura e pousa no solo seco ao redor da planta.

Os primeiros coletores de rooibos selvagens descobriram que as formigas colhiam essas sementes, então eles normalmente caçavam formigueiros em busca das sementes necessárias para repovoar as plantas rooibos.

Hoje, os agricultores peneiram o solo arenoso ao redor do arbusto para coletar as sementes frescas que dão início às novas safras a cada primavera.

As plantas levam cerca de 18 meses para ir da muda até a colheita e são normalmente colhidas durante os meses de verão da África do Sul.

Como o Rooibos é processado?

As folhas são colhidas e processadas de maneira semelhante à Camellia sinensis, a planta do chá. Quando colhida, a planta espessa é cortada à mão e seus caules e folhas são amarrados em feixes.

Os feixes são separados e então cortados ou machucados para estimular a oxidação. A exposição ao oxigênio é o que traz à tona os óleos essenciais da planta e ajuda as folhas a desenvolver sua rica cor e sabor.

Quanto mais oxidado, mais avermelhado na cor e mais adocicado e rico em sabor ele se torna. Esta é a versão que conhecemos como rooibos vermelho.

Como preparar

Como qualquer outro chá ou infusão de ervas, o rooibos der ser infusionado em água quente para produzir uma bebida semelhante ao chá.

Por ser uma erva, o rooibos é completamente livre de cafeína. Portanto, é uma alternativa popular às bebidas cafeinadas tradicionais, como chá ou café.

Esfumaçado, doce, amadeirado, gramíneo, baunilha, floral, gerânio, mel, ervas e caramelo são apenas algumas das palavras que podem fazer parte da roda de sabores de um rooibos.

A bebida é deliciosa se tomada pura, mas também pode ser apreciada com um toque de leite e um pouco de açúcar ou mel, que é a forma tradicional sul-africana de saborea-la

Benefícios do Rooibos

O conselho sul-africano de Rooibos, lista alguns dos benefícios da planta:Boa fonte de antioxidantes

É uma excelente fonte de antioxidantes e é a única fonte conhecida de um potente antioxidante aspalatina, que pode desempenhar um papel no combate a várias doenças do cotidiano.

Não tem cafeína

Ao contrário dos chás preto e verde, o Rooibos é naturalmente livre de cafeína (não descafeinado) e, portanto, adequado para crianças, bebês e mães que amamentam.

Baixa quantidade de tanino

O Rooibos contém baixas quantidades de tanino (taninos são polifenóis vegetais adstringentes e de sabor amargo que se ligam e precipitam proteínas e interferem na absorção de ferro no corpo).

Não apresenta efeitos colaterais

Após séculos de uso, nenhum efeito colateral negativo do Rooibos foi registrado.

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