Em todo o mundo, os chás aromatizados são extremamente populares. Estilos famosos como Jasmine Green, Masala Chai e Earl Grey são feitos à base de folhas de chá (Camellia sinensis), adicionando-se sabores. 

Os estilos aromatizados são apresentados uma ampla gama de qualidade, desde saquinhos de chá produzidos em massa no supermercado até folhas inteiras aromatizadas com ingredientes orgânicos. Para verificar a qualidade dos chás aromatizados, é importante perguntar como os sabores extras foram adicionados.

Aromas naturais

Os chás especiais com sabor de alta qualidade são perfumados naturalmente. Este método usa ingredientes frescos e naturais para conferir sabor diretamente à folha de chá, após o qual a fonte do aroma é frequentemente removida, como nos chás de jasmim tradicionais.

Os melhores chás de jasmim (originários da província de Fujian) usam folhas de chá da colheita da primavera, secas e armazenadas até que as flores de jasmim mais aromáticas desabrochem no final do verão.  Depois que estas são colhidas, elas são cobertas por folhas de chá, que absorvem os óleos aromáticos das flores que estão secando. 

Após cada dia, todas as flores de jasmim são removidas e substituídas por flores frescas, deixando o chá final com várias camadas de aroma de jasmim que durarão por várias infusões.

Ambos os chás de jasmim foram perfumados com flores frescas, mas as flores secas foram removidas.

A fragrância natural é altamente limitada pelo material de origem, no entanto. Misturar frutas frescas com folhas de chá, por exemplo, introduziria muita umidade e teria maior probabilidade de apodrecer o chá do que dar um sabor duradouro. 

O Earl Grey com aroma natural, por exemplo, é limitado pela raridade da bergamota, uma fruta cítrica que cresce quase exclusivamente no sul da Itália. 

São necessárias cerca de 100 frutas para fazer apenas 90ml do óleo essencial usado para perfumar!

Os trabalhosos processos usados ​​para produzir folhas com aroma natural significam que eles são mais comumente feitos com chás especiais de alta qualidade, criando um produto final extremamente premium.

Tea Blending

O tea blending (mistura da folha de chá com outros ingredientes) é uma das formas mais populares de dar sabor ao chá, especialmente com folhas soltas. 

O Masala Chai (provavelmente o exemplo mais famoso) usa chá preto como base, misturado e guisado com uma mistura variável de especiarias indianas e servido com leite.

Chás aromatizados
Masala Chai: blend de chá e especiarias

O Genmaicha é outro exemplo, originário do Japão, usa arroz torrado para equilibrar o sabor das folhas de chá verde. 

Folhas de qualidade, unidas a ingredientes naturais de boa procedência, podem elevar, e muito, a experiência gustativa de um chá com frutas ou herbal. Este mix realça as características sutis dos blends de chás artesanais.

Muitos blends atualmente, são feitos com a erva-mate, entre outras e são mais precisamente chamadas de misturas de ervas ou “infusões”.  Geralmente não contém cafeína e oferecem combinações interessantes ou aromáticas. 

Para personalizar ainda mais o seu ritual com o chá é possível criar o seu próprio blend, misturando seus chás favoritos com flores secas ou ervas.

Chás aromatizados com sabor artificial

Aromatizantes artificiais são a forma mais comum de adicionar novos e excitantes sabores às folhas de chá no mundo moderno.

Os cientistas de sabores e aromas aperfeiçoaram a arte de destilar essas experiências sensoriais em compostos químicos, que podem então ser usados ​​para criar sabores extremamente consistentes e que serão os mesmos em todos os saquinhos de chá e em todas as caixas das prateleiras de todos os supermercados do mundo. 

Grandes empresas usam liquidificadores profissionais para criar lotes consistentes de chá puro de várias safras de muitas fazendas, mas os aromatizantes são mais fáceis de replicar e geralmente colocam o sabor do chá em segundo plano, tornando a qualidade das folhas um tanto irrelevante.

Chás com sabor artificial raramente têm um bom valor. Aromas criados são frequentemente usados ​​para disfarçar o sabor de folhas de chá de baixa qualidade e geralmente não resistem a várias infusões, já que o sabor é adicionado apenas à superfície da folha seca acabada.

Em um chá de folhas soltas, é fácil identificar sabores artificiais porque eles costumam cheirar muito forte, mas têm um gosto comparativamente “fraco” ou “fino” quando preparado e tem poucos ou nenhum ingrediente visível. Ocasionalmente, sabores são adicionados para realçar ou imitar misturas.

Importante salientar, porém, que os chás aromatizados não são necessariamente ruins. Assim como qualquer outro estilo de chá, existem exemplos de alta qualidade e exemplos de baixa qualidade – e as versões de baixa qualidade geralmente são mais comuns. 

Da mesma forma que não usamos um vinho sofisticado para fazer para fazer um coquetel, geralmente não adicionamos sabores artificiais aos nossos melhores chás. 

Em vez disso, os aromatizantes são frequentemente adicionados para mascarar ou equilibrar o sabor de um chá de baixa qualidade, enquanto as folhas de alta qualidade geralmente são valorizadas por seus sabores inerentes mais sutis. 

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